La Relación entre las Abejas y las Plantas

 

La Polinización

Las abejas colectan néctar y polen de las plantas para alimentarse. El nombre polen es derivado de la palabra pollinis que significa polvo en Latín. Los granos de polen se encuentran en las anteras de las flores (estructuras masculinas de la flor). Para su reproducción sexual, el polen de una planta tiene que llegar al estigma de la flor de otro individuo de la misma especie. El estigma forma parte de la estructura femenina de la flor. Cuando el polen de un individuo se une con el estigma de otra flor, en el ovario de esta flor se desarrolla el fruto con semillas, de los cuales al germinar originan otras plantas.

La polinizacion del guayabo por la abeja sin aguijon jicote

Para reproducirse, las plantas han desarrollados varias estrategias para que el polen llegue a la estigma de otro individuo de la misma especie. Una estrategia es producir polen ligero en grandes cantidades que es transportado por el viento y así unos granos caen en los estigmas de otros individuos. Otra estrategia es atraer animales como insectos, pájaros o murciélagos a la flor que llevan el polen en su cuerpo hasta los estigmas de otras flores; siendo así el transporte de polen más eficiente porque se pierde menos granos en comparación al transporte por el viento. La relación entre las abejas y las plantas es uno aprovechamiento mutuo: Por medio del polen, la planta produce proteína y grasa, y por medio de unas glándulas produce néctar que contiene azúcar. De éstos se alimentan las abejas. Las abejas por su parte tienen en su cuerpo vellosidades en los que llevan los granos de polen y así efectúan la polinización cruzada.

 

Importancia de la Polinización

Además de las abejas hay muchos más polinizadores, muchos insectos como escarabajos, mariposas, avispas; también mamíferos como murciélagos y aves como el colibrí. Sin embargo, en los bosques tropicales, las abejas son los polinizadores más importantes por su eficiencia. Una razón por ser tan eficientes como polinizadores es que son "flor consistente"; quiere decir que la obrera prefiere visitar flores de la misma especie y así hay más probabilidad que el polen llegue a otra flor de la misma especie.

Las abejas visitan hierbas, árboles grandes, malezas, cultivos, frutales y forestales. Por sus visitas a las flores, las abejas pueden realizar la polinización, que contribuye a que la planta produzca frutos más grandes con más semillas. La polinización tiene una gran importancia económica en asegurar la producción agrícola. Para aumentar la producción y calidad de los frutos o las hortalizas muchas veces productores ponen colmenas de abejas dentro del campo de cultivo. Mayormente, se ponen colmenas de abeja de castilla (Apis mellifera) pero en ciertos cultivos las Abejas sin Aguijón son mejores polinizadores. Un ejemplo es el tomate: Este, como todas las plantas de la familia Solanaceae, está polinizada por "polinización buzz". La polinización "buzz" consiste en que la abeja se cuelga de la flor y hace vibrar sus músculos, así provocando que el polen sale de la antera y caiga en su cuerpo.

Hay centenares de abejas en todo el mundo que colectan el polen por medio del "buzz" y están distribuidas en 6 de las 11 familias de abejas (Apoidae), entre ellos varias Abejas sin Aguijón como por ejemplo la jicota (Melipona beecheii), abejorros (Bombus spp) y abejas carpinteras (Xylocopa spp). Sin embargo, la abeja de castilla (Apis mellifera) no es capaz de recolectar el polen por medio de "buzz" y entonces no poliniza cultivos o plantas silvestres que tienen esta característica. Hay por lo menos 15.000 a 20.000 plantas conocidas que se polinizan por medio de "buzz", lo cual es un 6 a 8% de todas las especies de plantas en el mundo.

Los polinizadores también juegan un papel importante en la regeneración natural del bosque. Para propagarse, los árboles tiene que producir muchas semillas de preferencia con una mayor variabilidad genética. En ausencia de polinizadores, la producción de frutas y semillas es más baja y la variabilidad de las semillas es limitada. Así mismo, en ausencia de bosque la abundancia y diversidad de abejas y otros polinizadores es más bajo.

Escasez de Floración en La Época de Lluvia

En los climas temperados, la floración de la mayoría de árboles es provocada por las horas de luz por día y la temperatura. En El Salvador, la luz y la temperatura muestran poca oscilación durante el año; no hay las estaciones de invierno, primavera, verano y otoño sino hay dos épocas: la época seca y la época lluviosa. En esta situación, la floración de la mayoría de árboles es provocada por la humedad. La mayoría de árboles florece durante la época seca, situación que es demostrada también en el calendario regional de plantas melíferas que sembramos en la reforestación.

Por lo tanto, colonias débiles y colonias que son cosechadas justo antes o durante la época lluviosa pueden sufrir hambre que puede resultar en que empiezan a comer su propia cría (lo cual indica una falta de polen) o pueden atacar a otras colmenas para robar miel y polen. Los efectos de este tipo de ataques pueden ser muy graves y pueden morir tantas abejas que muere la colmena, El meliponicultor siempre tiene que mantener su colmena sin hambre y si la colmena se queda sin miel tiene que alimentarles con miel o con azúcar resuelto en agua que se pone en recipientes dentro de la colmena.

 

La Flora Melífera de La Palma

Miel de M. beechei (izquierda) y A. mellifera (derecha) Las mieles de las distintas especies de abejas son diferentes en aroma, viscosidad, color y propiedades medicinales. Se debe a que las especies de abejas tienen distintas propiedades con respeto a la producción de miel y tienen diferentes preferencias para seleccionar flores de las que se alimentan, aunque sus dietas muestran traslape. Es difícil de determinar cuales plantas son responsables del aroma de la miel y la cantidad producida. Casi siempre la miel es una mezcla de néctares de varias especies de flores. Además, durante las diferentes épocas del año, diferentes flores están floreciendo, así que la dieta cambia con la época. En la zona de La Palma hay por lo general dos meses al año en que se cosecha la miel: Diciembre y Abril (Semana Santa).

Las plantas que tienen mayor importancia para la producción de miel, tienen un alto flujo de néctar y son abundantes en la zona. En la zona de La Palma, las plantas importantes para la producción de miel de la abeja de castilla en Diciembre, son: Hierbas como la campanilla (Ipomoea spp de la familia Convolvulaceae) y arbustos como la flor amarilla (Coreopsis mutica de la familia Asteraceae). Para la abeja de castilla en Semana Santa se reconocen como importantes contribuidores a la cosecha de miel: Arbustos como Xuquinán (Vernonia spp de la familia Asteraceae) y café (Coffea arabica de la familia Rubiaceae).

 

La Floración preferida del Jicote (M. beecheii)

Las familias vegetales que forman fuentes principales de néctar y polen para el género Melipona son: Melastomataceae, Myrtaceae, Solanaceae y Mimosoidae (Fabaceae). Esto es el resultado de un estudio de Ramalho et al (1989), y son de acuerdo con los resultados de PROMABOS y dos estudios hechos en Trinidad en que el fuente mas importante de polen para dos especies de Melipona resulto ser Psidium guayaba (Myrtaceae).

Los resultados preliminares de la investigación palinológica de PROMABOS muestran qué importantes fuentes de polen para la jicota son entre otros la hierba dormilona (Mimosa pudica de la familia Fabaceae-Mimosoidae) y los arbustos serín (Conostegia xalapensis de la familia Melastomataceae) y Solanum asperum (de la familia Solanaceae). De los melastomatáceas y las solanaceas, el polen es recolectado por "buzz", Arbustos como fuente de néctar fueron representantes de la familia Asteraceae (entre ellos Montanoa hibiscifolia) y Cestrum sp (de la familia Solanaceae).

Hasta ahora, los árboles que aparecieron en las muestras de polen y néctar recolectado por la jicota (M. beecheii) son: Laurel (Cordia alliodora de la familia Boraginaceae), calagua (Heliocarpus mexicanus de la familia Tiliaceae), cedro (Cedrela odorata de la familia Meliaceae), Prunus sp, (de la familia Rosaceae), liquidámbar (Liquidambar styraciflua de la familia Hamamelidaceae), mil tomate (Solanum diphyllum de la familia Solanaceae) y árboles exóticos como manzana rosa (Syzigium jambos de la familia Myrtaceae). Sin embargo, muchas muestras todavía tienen que ser identificadas y por supuesto, árboles que son muy preferidos como fuente de alimento para la jicota pero que no se encuentran en los alrededores de las colmenas donde están recolectando las muestras tampoco aparecen en la investigación.


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