La Reforestación con Árboles Melíferos

 

Introducción

El Proyecto de Manejo de Abejas y del Bosque (PROMABOS) tiene por finalidad apoyar a la reforestación y el manejo de bosques por medio de la cría de las Abejas sin Aguijón en La Zona del Trifinio, en el Norte de El Salvador, Centro América. La abeja de mayor enfoque es el Jicote (Melipona beecheii). En este CD ROM se presentan 11 árboles nativos para reforestar que sirven como fuentes de alimento para abejas.

Uno de los objetivos principales de PROMABOS es reforestar con árboles melíferos; árboles que son fuentes de néctar y / o de polen para las Abejas sin Aguijón. Árbol melífero carao (Cassia grandis) en flor Las abejas, y en especial las abejas sociales, son polinizadores claves de los bosques y cultivos. A través de la polinización que realizan, aseguran la productividad agrícola, la variedad genética de las plantas y la regeneración de la vegetación silvestre. En las últimas décadas, las poblaciones de Abejas sin Aguijón y otros polinizadores muestran una disminución alarmante. Una de las mayores causas de esta disminución es la pérdida o la fragmentación de su hábitat. En la América Tropical, el porcentaje de deforestación ha sido muy alto en las últimas décadas; como es el caso de El Salvador que posee del 5 al 10% de su vegetación original. Con la reforestación de árboles melíferos, PROMABOS quiere contribuir a la recuperación del hábitat de las Abejas sin Aguijón y así aumentar su abundancia y diversidad. Además, se espera que la siembra de árboles melíferos alrededor de las colmenas puede aumentar la cosecha de miel para los meliponicultores de la zona.

PROMABOS ha investigado cuáles árboles existen en la zona de La Palma a través de un inventario taxonómico. Esta información funcionó como una base para realizar estudios más profundos sobre cuáles árboles son las mayores fuentes de polen y néctar para M. beecheii. PROMABOS ejecutó el estudio a través de la revisión de literatura , consultas a investigadores, apicultores y meliponicultores y observaciones en el campo. Sin embargo, en la literatura la mayoría de información sobre la relación abeja-planta se trata de la abeja Africanizada, Apis mellifera scutelata. Existe muy poco conocimiento sobre la dieta de M. beecheii. PROMABOS está realizando una investigación palinológica para obtener conocimiento con respeto a las plantas alimenticias de M. beecheii. Una vez que se termine la investigación, esta información estará disponible en una colección de referencia de polen colectado por M. beecheii.

 

La Zona de La Palma

Mapa de El Salvador El proyecto se está desarrollando en el Norte de El Salvador, en el área fronteriza con Honduras y Guatemala. En esta área, aproximadamente entre 800 y 1800msnm, se encuentran meliponicultores que trabajan con M. beecheii y las plantaciones piloto se encuentran desde 800msnm a 1800msnm.

El clima de la zona es definido como Awbigh según el sistema de Köppen. A 1000msnm, la temperatura promedia es de 20.5ºC con una mínima de 16.2ºC y una máxima de 27.5ºC. La temperatura es más alta en Mayo, al final de la época seca; hay una época seca y una época lluviosa. La lluvia empieza a finales de Mayo o a inicio de Junio y termina en Octubre o Noviembre. A veces, la época seca es interrumpida por lluvias en Marzo. La precipitación anual en La Palma es 2.256mm.

La vegetación característica de esta zona en las partes bajas es bosque mixto o bosque seco tropical. En los partes más altos cambia a bosque nebuloso con pinos (Pinus oocarpa), robles (Quercus spp), liquidámbares (Liquidambar styraciflua) y cipreses (Cupressus lusitanica).

La mayoría de las plantas florecen durante la época seca (como se puede ver en el calendario regional de la flora melífera) y es durante esta época que las abejas producen mucha miel. Durante la época de lluvia, las obreras recolectan menos alimentos, sobre todo menos polen, que puede resultar en situaciones de deficiencia de alimento, en lo cual las abejas pueden robar alimentos de otras colmenas o comer su propia cría. Sin embargo, el viento aparece ser un limitante más fuerte que la lluvia para que la abejas salgan a pecorear.

 

Estudio Taxonómico

En los años de 2000 a 2002 se creó una base de datos de información taxonómica de la zona de La Palma. Se han coleccionado 314 plantas, que se estima son 285 especies diferentes ubicadas en 60 familias botánicas. Los resultados de esta investigación taxonómica son publicados en el CD-ROM "La Flora de La Palma", y además está disponible en la Pagina Web del proyecto "www.bio.uu.nl/promabos/".

 

Estudio Palinológico de PROMABOS

Grano de polen de liquidambar visto con microscopio PROMABOS está desarrollando una investigación palinológica para saber de cuáles plantas la abeja Jicote (Melipona beecheii) recolecta polen y néctar. En la investigación, se identifica granos de polen con un microscopio, ya que cada grano de polen tiene una estructura específica. La identificación es a nivel de familia en muchos casos, pero cuando posible se identificó hasta genero o especie.

En los años de 2000 a 2002 se colectó polen directamente de la planta para crear una colección de referencia y se está elaborando un catálogo de fotos del polen de toda la flora de La Palma. Esta información será disponible en Diciembre 2004.

El polen traído por la abeja fue obtenido de la siguiente forma. Durante todo un año, cada dos semanas se capturaron obreras volviendo del campo frente a la entrada de la colmena. Si habían recolectado polen se les quitaba el polen que cargaban en las corbículas y si habían recolectado néctar se les quitaba el polen del cuerpo con glicerina. Observando los granos de polen por el microscopio y con la colección de referencia, se puede identificar la especie de planta de la cual la abeja recolectó polen o néctar. Así, se obtiene información de las fuentes más importantes de néctar y de polen para M. beecheii. Hasta ahora, PROMABOS tiene más de 2000 muestras de polen y todavía se está ejecutando la investigación.

 

Plantaciones Piloto con Árboles Melíferos

Con los resultados preliminares de la investigación palinológica de PROMABOS, con la información de la literatura y con el aporte dado por investigadores expertos en apicultura y los meliponicultores, 18 variedades de árboles han sido identificadas como fuentes más importantes de néctar y polen en la zona de La Palma para M. beecheii. Estas 18 diferentes especies de árboles fueron sembradas en plantaciones experimentales en Junio 2003 para examinar la adaptación y el crecimiento en la zona. Las reforestaciones de prueba están instaladas en diferentes altitudes, variando entre 800 y 1800msnm. De acuerdo al prestigio, 11 variedades han sido seleccionadas para ser utilizados en el programa de reforestación del 2004 de PROMABOS. En este CD-ROM, los árboles melíferos más adecuados para La Zona del Trifinio son presentados en las hojas divulgativas, y su importancia para Abejas sin Aguijón y para la abeja Africanizada es subrayada. En estas hojas divulgativas también se presenta una planta ornamental llamado colación (Antigonon leptopus de la familia Polygonaceae). La colación es muy apta para sembrar cerca de las colmenas ya que no requiere mucho espacio para su siembra.

Los resultados del estudio de la adaptación de los árboles melíferos a la zona son presentados en Resultados del Monitoreo de Árboles Melíferos en las Plantaciones Piloto.

 

Otros Árboles Melíferos

Deberemos mencionar que hay muchos más árboles, arbustos y hierbas que son importantes fuentes de alimento para abejas que no son incluidos en este CD. Algunos arbustos y hierbas dominantes en la dieta de M. beecheii son mencionados en el capítulo La Relación entre las Abejas y las Plantas.

Árboles melíferos aptos para reforestar en zonas de alturas más bajas son entre otros: Marañon (Anacardium occidentale), jocote (Spondias purpurea y Spondias mombin), almendro del río (Andira inermis) y aguacate (Persea americana).

Aunque hay variedades del aguacate (Persea americana) que son aptos para la siembra en alturas, en La Zona de La Palma tiene problemas con una plaga que ataca el sistema raizal debido a la humedad.

Unos árboles exóticos que son visitados por abejas son: los cítricos, café (Coffea arabica), mango (Mangifera indica), durazno (Prunus persica), manzana rosa (Syzygium jambos) y flor de fuego (Delonix regia).


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